|

De minsta fiskarna ger korallreven liv

NyhetsbildZoom
En liten slemfisk (Ecsenius stictus) tittar försiktigt ut från sin håla på korallrevet. Arten finns utanför Australiens östkust. Foto: Tane Sinclair-Taylor
Korallreven är de artrikaste ekosystemen i haven. Men rikedomen hänger helt och hållet på förekomsten av en tidigare förbisedd grupp av organismer, de allra minsta fiskarna i haven. Dessa utgör 57 procent av födan för de större fiskarna som lever vid reven, enligt en ny studie.
Du hittar dina sparade artiklar då du klickar på ditt konto uppe till höger på sajten och väljer "Sparade artiklar"

I studien publicerad i tidskriften Science har forskare verksamma i Kanada, USA och Australien undersökt livscykeln hos en rad småfiskar som lever på korallreven i oceanerna.

Det rör sig om de allra minsta av alla marina ryggradsdjur, fiskar som är så små och oansenliga att de är svåra att uppfatta för ett mänskligt öga.

Hit hör arterna inom 17 familjer av fiskar. De har en kroppslängd på under fem centimeter och är ofta inte ens hälften så stora. Många av dem lever inuti korallerna, i små hålor och springor.

För att klara detta är merparten av arterna långsmala, med korta fenor. De vanligaste tillhör de tre familjerna slemfiskar (Blennidae), trefenade fiskar (Tripterygidae) och smörbultar (Gobiidae).

De allra minsta fiskarna utgör själva basen i korallrevens ekosystem. Överst syns en så kallad trefenad fisk, i mitten en slemfisk, underst en smörbult. Ingen av dem är längre än fem centimeter. Foto: Jordan Casey



Lev snabbt, dö ung

De må vara oansenliga men studien avslöjar att de är själva grundpelaren i korallrevens ekosystem.

Deras fortplantning är extremt snabb. De producerar enorma mängder ägg och larver – vilket är nödvändigt eftersom merparten av de vuxna individerna omedelbart äts upp av rovfiskar som lever på reven.

Generationsväxlingen går med andra ord i blixtens hastighet. Deras strategi är att leva snabbt och dö unga. De blir oftast bara några veckor gamla innan de hamnar i magen på större arter.

Det kan tyckas vara en riskabel metod, men i själva verket är den framgångsrik. Trots den höga dödligheten är de små revfiskarna oerhört talrika.

Ett stim med kasmirasnapper (Lutjanus kasmira). Likt andra större rovfiskar på korallreven är de helt beroende av små revfiskar för sin överlevnad. Foto: Tane Sinclair-Taylor



Ekosystemets stöttepelare

Hemligheten bakom framgången är larvernas levnadssätt. Medan larverna hos de flesta andra fiskar sprider sig ut över det öppna havet där få av dem överlever mer än en kort tid, söker sig de små revfiskarnas larver in i skrymslen bland korallerna där överlevnaden är bättre. På så vis lyckas de hela tiden ersätta de vuxna fiskarna som fallit offer för glupska rovfiskar.

Resultatet är anmärkningsvärt. De små revfiskarna utgör själva basen i korallrevens näringskedja – de utgör nästan 60 procent av all fisk som konsumeras av de större rovfiskarna i ekosystemet. Utan smörbultarna, slemfiskarna och de andra småfiskarna skulle reven vara näst intill livlösa.

– De här fiskarna är som godis. De är pyttesmå energiknippen som äts upp nästan omedelbart av alla korallrevsorganismer som kan bitas, grabba tag i eller suga upp dem, säger studiens ledare Simon Brandl, biolog vid Simon Fraser University i Kanada.

Rödögda smörbultar (Bryaninops natans) söker skydd inne bland korallerna. Arten finns i Indiska oceanen. Foto: Tane Sinclair-Taylor



Darwins paradox

Han påpekar att deras betydelse kan vara ännu större än vad siffrorna antyder. De yngre individerna av vissa havsabborrfiskar lever till nästan 90 procent av de små revfiskarna.

Under nästan 200 år, ända sedan Charles Darwins tid, har forskare grunnat på hur korallreven kan vara så extremt produktiva. Reven är isolerade områden med en exceptionell biologisk mångfald i tropiska oceaner som annars är näringsfattiga, improduktiva och ganska tomma på liv.

Fenomenet, kallat "Darwins paradox", har länge varit en gåta. Men nu är kanske gåtan löst. Den höga produktiviteten beror på de små revfiskarna och deras unika livshistorier. De är själva basen för korallrevens biologiska mångfald.

En dvärgsmörbult (Eviota guttata) från västra Indiska oceanen. Liksom andra arter inom familjen utgör den en extremt viktig föda för större fiskar på korallreven. Foto: Tane Sinclair-Taylor



Korallrev

  • Korallrev är uppbyggda av koralldjur som avlagrar kalk. I vissa områden, exempelvis Stora barriärrevet utanför Australien, har reven blivit så stora att de syns från satelliter.
  • Ändå täcker korallreven en mycket liten andel av oceanernas yta. År 2001 beräknades de täcka 284 300 kvadratkilometer vilket bara är 0,089 av världens havsbottnar och knappt 1,2 procent av kontinentalsocklarna.
  • Korallreven, framför allt de tropiska, är berömda för sin biologiska mångfald. Cirka 25 procent av alla marina arter lever på eller vid reven, bland annat över 4 000 fiskarter.
  • Källa: korallrev.se
 

Kommentarer
|

Rory Stewart ute ur leken

Nyhetsbild
Boris Johnson, här fotograferad den 18 juni, är favorittippad att efterträda Theresa May som partiledare för Konservativa partiet. Foto: Vudi Xhymshiti/AP/TT
Efterträdaren till Theresa May kommer inte att heta Rory Stewart. Det står klart sedan Konservativa partiet i Storbritannien på onsdagskvällen höll en tredje utslagsomröstning bland kandidaterna. Störst stöd fick favorittippade Boris Johnson.

Mest läst senaste veckan