|

Nyupptäckt ö i Antarktis

Forskare ombord på ett fartyg i Västantarktis har upptäckt en hittills okänd ö. Nu hoppas forskarna att ön ska ge ledtrådar om det öde som väntar kontinentens viktiga glaciärer.
Du hittar dina sparade artiklar då du klickar på ditt konto uppe till höger på sajten och väljer "Sparade artiklar"

Besättningen ombord på forskningsfartyget Nathaniel B. Palmer har fått syn på en ö vid Västantarktis, i en vik där det enligt kartan inte ska finnas några öar. Sannolikt har den dykt upp på grund av landhöjningen, som är en följd av att de västantarktiska glaciärerna bryts upp och minskar trycket på landmassan.

Den lilla ön består av klippor och är täckt av ett istäcke, vilket kamouflerar den från att bli upptäckt av satelliter – och det är ovanligt att andra båtar färdas så långt söderut. Därför kan forskarna inte säga med säkerhet hur länge ön har varit synlig ovanför vattenytan.



En grupp forskare har redan klivit iland på ön för att ta prover. När proverna är analyserade kan de bland annat ge mer kunskap om hur snabb landhöjningen är, vilket i sin tur ger ledtrådar om hur kontinentens viktiga glaciärer påverkas.

Annons
– En snabb landhöjning kan öka påfrestningen på det resterande istäcket så att det bryts sönder snabbare, säger glaciologen Lauren Simkins till tidningen Nature.

– Men höjningen kan också leda till att glaciärerna förankras och blir stadigare, så att de rör sig långsammare mot havet. Den här ön kan ge oss viktig kunskap, tillägger han.

Fakta: Outforskade isgrottor

  • Den västantarktiska inlandsisen innehåller tillräckligt mycket vatten för att höja världshavens vattennivå med tre meter.
  • Prognoserna för isens framtid är dock mycket osäkra, eftersom glaciärsystemet fortfarande är förhållandevis outforskat. Exempelvis finns det enorma isgrottor under de delar av istäcket (shelfisar) som sträcker sig ut över havet.
  • Dessa grottor och den vattencirkulation som pågår där antas spela en viktig roll för isens utveckling – och de har helt nyligen börjat studeras mer ingående. Bland annat undersöks de av svenska forskare vid Göteborgs universitet.
  • Källa: polarforskningsportalen.se (TT)
 

Ett av forskningsexpeditionens mål är just att studera ismassornas beteende och stabilitet i Västantarktis. Dessutom deltar forskare som studerar djurliv och ekologiska kretslopp i havet. Men på grund av svåra väderförhållanden har forskarna hittills varit tvungna att stanna ombord mer än planerat.

Därför blev upptäckten av den nya ön ett välkommet avbrott. Vid sidan av de vetenskapliga frågorna som uppstod, blev alla ombord indragna i en diskussion om vad den nya ön ska få för namn.

"Det inofficiella namnet är Sif, en av gudinnorna i den nordiska mytologin", skriver biologen Gui Bortolotto i ett mejl till TT.

Kommentarer

Tyck till!

I samarbete med tjänsten Ifrågasätt ger vi dig möjligheten att kommentera och diskutera den här artikeln. Håll dig till ämnet och håll god ton. Vårda ditt språk och respektera andra skribenter och personer i artikeln. Vi förbehåller oss rätten att ta bort kommentarer som vi bedömer som olämpliga.
|

Kontroller på gång på Stockholmskrogar

Statsepidemiolog Anders Tegnell under Folkhälsomyndighetens pressträff på torsdagen.
Foto: Anders Wiklund/TT

Statsepidemiolog Anders Tegnell under Folkhälsomyndighetens pressträff på torsdagen.

Kontroller väntar i helgen för de restauranger i Stockholm som inte kanske inte följer Folkhälsomyndighetens krav. – Ja, det lär vara på gång har jag hört, säger statsepidemiolog Anders Tegnell.

Vill du läsa hela artikeln?

Obegränsad tillgång till webbnyheter och e-tidningen.

1 månad för 1 €

Mest läst senaste veckan